Alexander NTOKO : « J’ai ce qu’il faut pour diriger le Bureau chargé de mettre en œuvre le mandat de l’UIT en matière de développement »

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16 Sep 2022 | News | 0 commentaires

[DIGITAL Business Africa] – La 21e Conférence des plénipotentiaires de l’Union internationale des télécommunications (UIT) aura lieu au Palais du Parlement de Bucarest, la capitale de la Roumanie, du 26 septembre 2022 au 14 octobre 2022.

Cette conférence des plénipotentiaires de l’UIT qui se tient tous les quatre ans est la plus grande rencontre de de cet organisme des Nations-Unies spécialisé dans les télécoms et le numérique. Elle réunit les représentants des 193 États membres de l’organisation pour superviser l’attribution du spectre radioélectrique mondial, la création de normes techniques mondiales pour les réseaux et services des technologies de l’information et de la communication (TIC) et les efforts visant à promouvoir l’inclusion numérique dans les communautés mal desservies.

Après la PP-21 à Dubaï aux Émirats arabes unis en 2018, la PP-22 va définir les politiques générales de l’UIT, adopter des plans stratégiques et financiers quadriennaux et traiter les principales questions relatives aux TIC, à la demande des membres de l’UIT.

Mais aussi et surtout, la Conférence élira le prochain Secrétaire général de l’UIT, le secrétaire général adjoint et les directeurs des Bureaux des radiocommunications, de la Normalisation des télécommunications, du développement des télécommunications, ainsi que les membres du Comité du Règlement des radiocommunications.

Tout comme la Conférence de plénipotentiaires élira également les États Membres qui constitueront le prochain Conseil de l’UIT, lequel fait office d’organe directeur de l’UIT dans l’intervalle entre les conférences de plénipotentiaires.

DIGITAL Business Africa a choisi de vous présenter les Africains qui aspirent à diriger les organes de l’UIT ainsi que les chances et atouts de ces candidats africains et des pays qui aspirent à intégrer le Conseil de l’UIT.

Digital Business Africa donne la parole à Alexander NTOKO, candidat de la République du Cameroun, au poste de directeur du Bureau du développement des télécommunications de l’UIT. Il présente ses ambitions et sa vision pour ce poste.

DIGITAL Business Africa : Vous êtes candidat au poste de directeur du Bureau de développement des télécommunications (UIT). Qu’est-ce qui motive votre candidature ?

Alexander NTOKO : Comme vous le savez tous, le monde est aujourd’hui confronté à plusieurs défis mondiaux : le changement climatique, la faim, les conflits, les pandémies, le manque de connectivité, les guerres pour n’en citer que quelques-uns. La promesse des Objectifs de développement durable était de les atteindre d’ici 2030. Nous n’en sommes plus qu’à huit ans et beaucoup de progrès restent à faire.

Quels que soient les défis à relever, la technologie continue d’évoluer à la vitesse la plus rapide jamais observée. Nous observons de nouvelles tendances en matière de TIC, telles que l’intelligence artificielle, la blockchain, le Web 3, le métavers et les NFT. Et les TIC continuent d’être essentielles dans tous les aspects de la vie, mais tout le monde n’y a pas accès.

Avec des activités qui ont bénéficié à plus de 150 pays de toutes les régions du monde, avec un rôle de premier plan dans le développement de nombreuses solutions TIC innovantes pour les pays en développement, avec plus de 40 citations dans des publications universitaires et scientifiques dans différentes langues, j’ai le privilège d’avoir acquis une expérience au fil des ans et une solide connaissance des technologies en évolution rapide pour fournir des conseils neutres et objectifs aux pays afin que nous puissions faire des progrès significatifs et mesurables vers la réalisation des ODD de l’ONU.

J’ai ce qu’il faut pour diriger le Bureau chargé de mettre en œuvre le mandat de l’UIT en matière de développement.  C’est ce qui motive ma candidature.  Nous devons maintenant mettre en œuvre les actions dont nous parlons depuis des années. Cela permettra à l’UIT-D de s’imposer comme la première plate-forme pour les TIC au service du développement.

Je suis un représentant du peuple, de ses problèmes, de ses besoins et de ses solutions. Au cours de ma longue carrière, j’ai pu constater qu’il ne s’agit pas d’un pays ou d’un continent en particulier, car les besoins et les problèmes sont souvent très similaires. Pendant mon mandat de directeur du BDT, j’ai l’intention d’apporter la vision et la coordination de haut niveau nécessaires dans toutes les régions afin que nous puissions tous bénéficier, apprendre et échanger les uns avec les autres.Alexander NTOKO

DIGITAL Business Africa : Vous avez fondé votre vision sur les trois piliers suivants : L’accessibilité, l’inclusion et la diversité, la connexion des personnes non connectées et la réduction de la fracture numérique et, enfin, le troisième pilier, l’autonomisation des jeunes entrepreneurs à l’échelle mondiale. Chacun de ces piliers est important pour vous. Comment pourriez-vous résumer brièvement l’importance de ces trois piliers ?

Alexander NTOKO : Les trois piliers sur lesquels repose ma vision sont également trois piliers essentiels sur lesquels repose le développement de la société. Si nous ne veillons pas à ce que tout le monde soit inclus dans la conversation, à ce que nous ayons des points de vue différents, à ce que nous puissions voir le monde avec une lentille différente, à ce que tout le monde puisse être connecté et à ce que chacun ait la possibilité de réaliser ses rêves et ses ambitions respectives, la société ne peut pas fonctionner.

Ces trois piliers sont une nécessité et pas seulement une vision. Ils doivent se concrétiser pour que les citoyens et les pays progressent.

La diversité et l’inclusion ne sont pas seulement dans la pensée, mais aussi dans les solutions apportées pour s’assurer que tous les groupes de population soient représentés. La connectivité est synonyme d’opportunités, car si l’on ne peut pas se connecter, beaucoup ne peuvent pas accéder aux dernières opportunités qui se présentent.

Il arrive que des personnes ne puissent pas réaliser leur potentiel parce qu’elles ne savent tout simplement pas à quoi elles peuvent prétendre. C’est ce que vous offre la connectivité, le monde dans le creux de votre main.

Enfin, l’autonomisation des jeunes est une nécessité, car le monde, et en particulier le continent africain, compte une énorme population de jeunes en plein essor qui doit être prise en compte. Nous devons veiller à ce que les jeunes reçoivent les outils nécessaires pour tracer leur propre chemin vers l’avenir.

DIGITAL Business Africa : Quel est le pilier le plus important selon vous ? Et pourquoi ?

Alexander NTOKO : Il n’y a pas un seul pilier le plus important. Ils sont tous interconnectés et ils se rejoignent. C’est comme choisir entre manger et boire, les deux sont essentiels et doivent être garantis. La connectivité sans la diversité, l’inclusion ou l’accessibilité laissera toujours les citoyens à la traîne.

L’autonomisation des jeunes sans connectivité ne fonctionne pas. Les piliers que je propose sont indépendants les uns des autres, mais ils sont plus forts ensemble. Si nous travaillons sur chacun d’entre eux, nous serons en mesure d’atteindre les ODD.

DIGITAL Business Africa : Selon vous, l’Incubator Intelligent est une mesure concrète pour donner aux jeunes entrepreneurs des régions les plus reculées les moyens de créer leurs start-ups et leurs solutions sur la base de normes mondiales. Comment comptez-vous y parvenir et développer des incubateurs intelligents dans les zones reculées d’Afrique ?

Alexander NTOKO : L’incubateur intelligent n’est pas seulement une étape concrète, c’est une réalité. Des start-ups en sont sorties diplômées et ont pu nouer des relations avec des entreprises et des investisseurs. Le premier pilote que j’ai lancé a rapidement démontré la nécessité de donner aux jeunes les moyens d’agir en matière d’innovation et d’entrepreneuriat.

L’Afrique regorge déjà de brillants innovateurs, qui recherchent un soutien pour passer à l’étape suivante. Je me suis contenté d’observer et de fournir les outils nécessaires pour permettre aux jeunes d’aller de l’avant et de donner une autre dimension à leurs innovations grâce à des normes techniques mondiales, ouvertes, interopérables et non discriminatoires.

Lorsqu’il s’agit de tels projets, la démonstration du modèle est généralement d’une importance capitale et c’est ce qui prend le plus de temps. Nous avons prouvé le modèle et il a même connu des succès. Les prochaines étapes consistent maintenant à le reproduire dans les pays qui ont exprimé leur intérêt.

DIGITAL Business Africa : Quelle place aura l’Afrique dans vos actions si vous êtes élu directeur du Bureau de développement des télécommunications de l’UIT ?

Alexander NTOKO : La diversité et l’inclusion sont mes plus grandes priorités. Il est donc important que la voix de l’Afrique soit présente et entendue lorsqu’il s’agit des travaux de l’UIT en particulier et de l’ONU en général.

Cependant, je suis un représentant du peuple, de ses problèmes, de ses besoins et de ses solutions. Au cours de ma longue carrière, j’ai pu constater qu’il ne s’agit pas d’un pays ou d’un continent en particulier, car les besoins et les problèmes sont souvent très similaires.

Pendant mon mandat de directeur du BDT, j’ai l’intention d’apporter la vision et la coordination de haut niveau nécessaires dans toutes les régions afin que nous puissions tous bénéficier, apprendre et échanger les uns avec les autres.

L’Afrique occupe bien sûr une place particulière dans mon cœur, étant donné que je suis originaire du continent, mais je m’engage à faire en sorte que chacun dans le monde entier bénéficie des mêmes opportunités que les autres. Nous pouvons y parvenir en assurant la mise en œuvre des trois piliers mentionnés dans mon programme.

DIGITAL Business Africa : Parlez-nous de vous. Qui est Alexander Ntoko, quelle est votre expérience dans le secteur des télécommunications et depuis combien de temps travaillez-vous pour l’UIT ?

Alexander NTOKO : Camerounais, né à Buea, Cameroun, j’ai rejoint l’UIT en tant que jeune informaticien en mars 1990, avec une licence et une maîtrise en informatique de l’Université de l’Etat de New York aux Etats-Unis. Au cours de mes 32 années à l’UIT, j’ai travaillé au Secrétariat général, au BDT et au TSB pendant près de 10 ans dans chaque partie de l’Union.

Au début des années 90, j’ai dirigé l’introduction des services Internet au sein de l’UIT et j’ai commencé à aider les pays en développement dans leurs efforts pour être connectés et utiliser cette nouvelle plate-forme.

En 1996, j’ai dirigé la conception, le développement et la mise en œuvre de la plate-forme de commerce électronique de l’UIT, qui était l’une des premières au monde à vendre et à livrer des produits (numériques) en ligne.

En 1997, j’ai dirigé le projet qui a introduit l’Internet dans mon pays, le Cameroun, puis j’ai aidé d’autres pays à acquérir et à gérer leurs domaines de premier niveau. Dans ce contexte, j’ai rédigé et publié un document de politique technologique expliquant pourquoi l’Afrique doit avoir son propre registre pour la gestion des adresses Internet publiques.

En 1998, lors de la CMDT-98 à La Valette à Malte, j’ai fait une démonstration en direct d’une plate-forme de commerce électronique dans laquelle j’ai joué un rôle de premier plan dans son développement.  Cette solution de l’UIT a été utilisée pour lancer cette plate-forme et a servi de base à une nouvelle initiative de l’UIT appelée Commerce électronique pour les pays en développement ou EC-DC.

EC-DC a reçu un prix de l’innovation lors du Global Bangemann Project Challenge à Stokholm, en Suède. Des articles ont été écrits sur cette plateforme innovante par le Magazine Time et d’autres grands journaux la présentant comme une initiative mondiale importante qui vise à apporter cette technologie aux pays en développement.

Au début des années 2000, j’ai dirigé l’introduction du cryptage avancé et de l’authentification biométrique dans les pays afin d’accroître la sécurité et la confiance dans les services en ligne fournis via l’internet.

Lors de la CMDT 2002 à Istanbul (Turquie), les membres de l’UIT ont adopté la création d’un nouveau programme que j’ai géré, étendant le mandat de l’UIT-D dans des domaines tels que la cybersécurité, la cybersanté, le gouvernement électronique, la cyberagriculture, le commerce électronique, l’Internet, etc.

En 2003, lors du Sommet des chefs d’État (phase 1 du SMSI), j’ai joué un rôle important en montrant comment les TIC avaient été utilisées dans des domaines tels que l’agriculture, le commerce, les services gouvernementaux, etc. Cela a attiré la presse et les chefs d’État à visiter ce stand. Il s’agit de projets que j’ai mis en œuvre ou dont j’ai pris l’initiative en tant qu’expert, et dont je suis convaincu qu’ils ont eu un impact positif dans ces pays et régions.

En 2007, j’ai dirigé la conception et l’élaboration du Programme mondial de cybersécurité (GCA) de l’UIT, qui constitue le cadre de la coopération internationale en matière de cybersécurité. À son apogée, plus de 150 pays y participaient, ce qui en faisait, à l’époque, le plus grand cadre de coopération internationale en matière de cybersécurité.  Le cadre de la CMA est toujours considéré comme important aujourd’hui pour de nombreux pays, y compris ceux du continent africain.

Depuis 10 ans maintenant, en tant que chef du département des opérations et de la planification du TSB, je dirige les activités où sont développées des applications innovantes basées sur l’IA, la blockchain et l’IoT.

J’ai lancé l’initiative ITU Smart Incubator pour intégrer l’innovation à la normalisation afin de donner les moyens aux startups dirigées par des jeunes dans les pays en développement de combler le fossé des normes.  En février 2021, l’UIT a reçu les Geneva Engage Awards pour l’innovation sur une plateforme de participation à distance développée sous ma direction.

Plus de 150 pays directement bénéficiaires, une présence physique dans une centaine de pays de toutes les régions du monde, des efforts pionniers dans les utilisations innovantes des TIC dans les pays en développement, plus de 40 citations dans des publications universitaires et scientifiques dans différentes langues sont quelques-uns des chiffres liés à mes 32 années de travail à l’UIT.

DIGITAL Business Africa : Le Président de la République Cameroun, Paul BIYA, a-t-il soutenu votre candidature à ce poste à l’UIT ?

Alexander NTOKO : Oui, Son Excellence Monsieur Paul Biya a soutenu ma candidature à ce poste.  Ma candidature a d’abord été soutenue par le ministre des Postes et Télécommunications, le Premier ministre, et le Président de la République du Cameroun.  Le O3 février 2022, le ministre d’Etat, secrétaire général à la Présidence, a officiellement informé le ministre des Relations extérieures, le ministre des Postes et Télécommunications et le secrétaire général des Services du Premier ministre de l’approbation et du soutien formels de ma candidature par le Président de la République du Cameroun.

Propos recueillis par Beaugas Orain DJOYUM, Digital Business Africa

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